BALLENA DE GROENLANDIA: características, hábitat y curiosidades

La ballena de Groenlandia, científicamente conocida como Balaena mysticetus, es una de las especies más grandes de la familia de las ballenas. Increíblemente grande, esta ballena ha sido objeto de muchas investigaciones e intrigas en los últimos años. Lee este artículo para conocer más sobre el hábitat, las características y las curiosidades de la ballena de Groenlandia.

Características físicas de la ballena de Groenlandia

  • Estos mamíferos pueden medir hasta 18 metros de longitud y los machos pueden pesar hasta 100 toneladas.
  • Su piel tiene un color oscuro que se aclara a medida que se acerca al abdomen.
  • Es bastante fácil de identificar por su enorme tamaño y, sobre todo, porque presenta una serie de protuberancias rugosas en forma de callosidades que la hacen parecer una especie de percebes cubiertos de costras.
  • Se distingue por una serie de características físicas únicas.
    • Entre ellas, las distintivas callosidades de la cabeza, el mentón y la mandíbula, que consisten en folículos pilosos ennegrecidos a lo largo de parches carnudos.
  • Además, esta especie tiene aletas extremadamente largas y anchas, que pueden llegar a alcanzar casi un tercio de la longitud de su cuerpo. Estas aletas les ayudan a navegar por las heladas aguas del norte.

Hábitat de la ballena de Groenlandia

Las ballenas de Groenlandia se encuentran en el océano Atlántico Norte, con poblaciones concentradas en torno a las costas de Canadá, Estados Unidos y Europa.

Suelen encontrarse con más frecuencia en el estuario canadiense a finales de la primavera y principios del verano, ya que migran allí para dar a luz a sus crías. Son conocidas por soportar temperaturas frías, y su hábitat principal son las heladas aguas del norte.

Curiosidades de la ballena de Groenlandia

Alimentación y caza

Estas ballenas están bien adaptadas a su hábitat, que incluye las frías aguas ricas en nutrientes del Atlántico Norte. Son ballenas barbadas, lo que significa que filtran su comida. Su principal alimento son el pequeño plancton, los crustáceos, los peces pequeños y el krill, y se alimentan nadando entre grandes cardúmenes de estos organismos con la boca abierta. Las ballenas de Groenlandia también utilizan sus poderosas aletas para juntar los cardúmenes, facilitándoles la alimentación.

Reproducción y apareamiento

Las ballenas de Groenlandia se aparean en los meses de verano y las crías nacen a finales de la primavera. Tienen un periodo de gestación medio de unos 13 meses, y una hembra típica puede dar a luz hasta 15 veces en su vida. Las crías recién nacidas miden unos 4,5 metros de longitud y pesan unas 1.600 kilos. Son amamantadas por sus madres durante los primeros 12 meses de vida, tras lo cual se consideran independientes.

Conservación de la ballena de Groenlandia

Las ballenas de Groenlandia figuran actualmente en la Lista Roja de la UICN como «casi amenazadas».

  • Sus poblaciones han disminuido a lo largo del último siglo, principalmente debido a la sobrepesca y la destrucción del hábitat.
  • Además, estas ballenas son muy susceptibles a sufrir lesiones por enrollamiento en redes de pesca, así como a colisiones con navíos.
  • En varios países se están realizando esfuerzos para proteger a estas magníficas criaturas y sus hábitats, incluyendo normas relativas al enmallamiento y las colisiones con navíos, así como planes de conservación en algunas zonas para preservar su hábitat natural.

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