BIVALVOS: qué son, tipos, reproducción y esperanza de vida

Los bivalvos son un tipo de molusco que se encuentra en hábitats marinos y de agua dulce, con más de 20.000 especies registradas en el mundo. Son una clase especial de moluscos porque tienen dos conchas que les dan una forma y una variedad distintas. Estos animales se suelen denominarse «bivalvos» cuando se refieren a sus conchas, y varían mucho en tamaño, forma y color.

Los bivalvos se encuentran en todo tipo de hábitats, incluidos el agua salada, dulce y salobre.

  • Son consumidores primarios, lo que significa que se alimentan de algas, plancton y materia orgánica en descomposición vegetal y animal.
  • Como resultado, se consideran especies clave, ya que desempeñan papeles importantes en el funcionamiento de los ecosistemas.
  • Los bivalvos limpian el agua filtrando las partículas pequeñas y son fuentes importantes de alimento para muchos peces

Principales órdenes de bivalvos: Protobranquia, Pteriomorfos e Heterodontos

Las principales clasificaciones de estos moluscos se basan en los tres órdenes principales: Protobranquia, Pteriomorfos e Heterodontos. Cada orden se divide en subórdenes y especies.

El orden Protobranchia incluye las especies de bivalvos más antiguas conocidas, y contiene 300 especies que viven en aguas profundas y poco profundas.

  • Son filtradores y tienen una forma corporal alargada y manteles (partes blandas) formados por una capa protectora, branquias y sifones.

El orden Pteriomorfia es el más diverso, con unas 10.000 especies de distintas formas y tamaños. Viven en diversos hábitats y son sobre todo de fondo, adaptados a la vida en el barro y la arena.

  • Tienen dos estilos principales de alimentación, bien filtrando o bien carroñeando.

El último orden, el Heterodonta, contiene unas 8.000 especies, y están adaptadas a la vida en la zona intermareal entre la tierra y el mar.

  • Se han adaptado para moverse y excavar, y a menudo tienen conchas estriadas, lo que les permite adherirse a rocas y algas.

Tipos de bivalvos y las especies más populares

Existen muchos tipos de bivalvos en todo el mundo, como mejillones, almejas, ostras, berberechos y vieiras. Algunas de las especies más populares son:

  • Mejillones: los mejillones son algunos de los tipos de bivalvos más comunes en las zonas costeras, y algunas especies son comestibles. Tienen una forma corporal alargada con una concha hidrodinámica y suelen encontrarse adheridos a superficies duras o rocas.
  • Almejas: las almejas se encuentran en diversos hábitats, como aguas dulces y saladas. Tienen dos valvas separadas por una bisagra, y su principal alimentación es de filtración de algas.
  • Ostras: las ostras son conocidas por su valor alimenticio y se encuentran en hábitats costeros, como estuarios y marismas salinas. Las ostras tienen una concha gruesa y grisácea, y pueden filtrar hasta 10.000 litros de agua al día.
  • Berberchos: son habituales en aguas poco profundas y se encuentran en fondos arenosos o fangosos. Tienen una concha de forma redondeada a ovalada y pueden medir hasta 23 centímetros (9 pulgadas) de longitud.
  • Vieiras: son las de mayor tamaño y se encuentran en casi todos los hábitats oceánicos. Tienen una concha muy abovedada y se pueden identificar por sus bordes de forma irregular. 

Reproducción y esperanza de vida de los bivalvos

Los bivalvos se reproducen liberando huevos y esperma en el agua, lo que da lugar a larvas o velígeros.

  • Según la especie, las larvas pueden pasar por varias fases de metamorfosis antes de convertirse en adultos.
  • Estos moluscos también pueden reproducirse asexualmente cuando sus huevos y esperma se unen en un solo individuo.

La esperanza de vida de estas criaturas depende de la especie, pero puede llegar a 25 años. Es importante tener en cuenta la larga vida de los bivalvos, ya que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de unos ecosistemas acuáticos sanos.

Conclusión

Los bivalvos son una de las especies más importantes de los ecosistemas acuáticos del mundo, y pueden encontrarse en una gran variedad de hábitats. Desde mejillones, almejas y ostras hasta berberechos y vieiras, existe una gran variedad de estos moluscos que desempeñan distintos papeles en el medio ambiente.

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