CACATÚA NINFA: características, hábitat y comportamiento

La cacatúa ninfa, también conocida como ninfa o carolina, es un pájaro exótico y encantador, muy popular entre los amantes de las aves. Originaria de Australia, destaca por su plumaje vibrante y su carácter juguetón y cariñoso. Esta ave psitaciforme se adapta fácilmente a la cautividad y es capaz de aprender a imitar palabras y sonidos. En este artículo, hablaremos de las características, hábitat y el comportamiento de esta especie

Taxonomía

Sus nombres más comunes son cacatúa ninfa, carolina y cotorrita ninfa.

Características físicas de la cacatúa ninfa

Al nacer, los polluelos tienen plumas grises con manchas anaranjadas en las mejillas. Una vez que dejan de ser polluelos, tienen una cresta erecta que los distingue de otras especies del mismo grupo, y plumas largas en la cola que se cree que alcanzan de 25 a 33 cm. Su peso no supera los 100 gr.

  • Tamaño:
    • Longitud: miden aproximadamente entre 30 y 33 cm de longitud, incluida la cola.
    • Peso: oscila entre 80 y 120 gramos.
  • Plumaje: es mayormente gris claro.
    • Los machos tienen un gris más oscuro en comparación con las hembras.
    • Al nacer, los polluelos tienen plumas grises con manchas anaranjadas en las mejillas
  • Cresta: tienen una cresta eréctil en la cabeza que puede levantarse o bajarse según su estado de ánimo.
    • Esta cresta es una de las características más distintivas de la especie.
  • Manchas faciales: los machos adultos presentan una brillante mancha de color naranja en cada mejilla, mientras que las hembras y los juveniles tienen manchas más apagadas o amarillentas.
  • Alas y cola: las alas tienen parches blancos, visibles especialmente cuando están extendidas.
    • Las hembras presentan un patrón barrado o punteado en la parte inferior de la cola y las alas, mientras que los machos tienen la cola lisa.
  • Pico: es corto y curvado, adecuado para su dieta de semillas y vegetales. Es de color gris oscuro o negro.
  • Dimorfismo sexual:
    • Los machos adultos tienen un plumaje facial amarillo brillante y manchas naranjas vivas en las mejillas. La parte inferior de la cola es uniformemente gris.
    • Las hembras tienen un plumaje facial más grisáceo o amarillento, con manchas de mejillas menos intensas. La parte inferior de la cola y las alas tienen un patrón barrado o punteado.
  • Variaciones de color: además del color gris estándar, existen varias mutaciones de color criadas en cautiverio:
    • Albino: totalmente blancos con ojos rojos.
    • Lutino: cuerpo amarillo con ojos rojos y manchas de mejillas naranjas.
    • Perlado: plumas con manchas amarillas o blancas distribuidas por todo el cuerpo.
    • Canela: plumaje marrón claro en lugar de gris.

Hábitat de la cacatúa ninfa

Esta ave tan especial es autóctona del Australia continental, donde habita en desiertos, sabanas y praderas. También puede encontrarse en zonas cultivadas, donde se alimenta de verduras, frutas y semillas. 

Reproducción  y comportamiento

La época de cría de estas aves depende de las condiciones climáticas, y sobre todo de los días de lluvia.

  • La reproducción de las ninfas suele tener lugar de septiembre a febrero en el sur y de octubre a abril en el norte. 

Las cacatúas ninfa también son conocidas por su capacidad para imitar sonidos y palabras, su naturaleza sociable y su longevidad.

  • Muestra un afecto profundo y vínculos con su cuidador, por lo que es un animal de compañía excepcional.
  • Pueden aprender una variedad de trucos y algunos ejemplares son capaces de imitar palabras y sonidos.
  • En cuanto a su esperanza de vida, en la naturaleza viven alrededor de 10-14 años y en cautiverio unos 15-20 años.

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