CANGREJO ROJO AMERICANO: características, hábitat y comportamiento

¿Alguna vez has escuchado hablar del cangrejo rojo americano o Procambarus clarkii? Si nunca lo has visto antes, es un cangrejo de color rojo brillante que puede alcanzar un tamaño de hasta 12 cm. Se trata de una especie de crustáceo decápodo nativa de los estados sureños de Estados Unidos pero que también se encuentra ahora en otros lugares del mundo, donde a menudo es una especie invasora. Esta especie también se conoce como cangrejos de las marismas o cangrejos de río americano.

Identificación del cangrejo rojo americano

  • Este cangrejo mide entre 10 y 12 cm y es fácilmente reconocible por su coloración roja intensa.
  • Su cabeza se une al torso y tiene dos ojos completamente móviles y un par de antenas.
  • La parte superior de su cuerpo está cubierta con una porción densa, el caparazón.
  • Además, presenta pinzas fuertes pero sensibles para cerrar y un par de patas posteriores con dedos en forma de rastrillo.

Hábitat

El cangrejo rojo americano habita los ambientes de agua salobre y dulce, así como los estuarios de baja salinidad, como lagos y ríos.

  • Sus hábitos alimenticios le permiten comer una amplia variedad de alimentos, incluyendo vegetales, carroña animal y productos fortificados con algún tipo de vitaminas y minerales.

Muchos de estos cangrejos suelen pasar la mayor parte de su tiempo enterrados en la tierra, alimentándose de algas, carroña y otros organismos.

  • Esta característica, de enterrarse, junto con su color vívido hacen a este cangrejo particularmente único entre los crustáceos.
  • Las larvas desarrolladas de los cangrejos también podemos encontrarlas en mallas suspendidas en el agua.

Distribución del cangrejo rojo americano

A pesar de que este crustáceo es originaria de los estados sureños de Estados Unidos, en 2001 se sospechó que el cangrejo rojo se había introducido en el área de Doñana en España, lo que se confirmó en un reciente estudio de los investigadores de la Estación Biológica de Doñana. Durante más de cuatro décadas, esta especie se ha estado moviendo de un lugar a otro en todo el mundo, colonizando los nuevos hábitats en los que se instala.

El cangrejo rojo americano se encuentra también presente en México, el Caribe, el sur de Brasil, Sinaloa, Nueva Caledonia, Sudáfrica, el medio oriente, América del Sur, California, Islas Galápagos y el Reino Unido. Esta especie se considera problemática en algunos de estos hábitats, debido a la competencia que ejerce sobre otras especies.

Comportamiento y esperanza de vida del cangrejo rojo americano

Los cangrejos rojos son animales muy activos sobretodo de noche. Estos cangrejos suelen salir de sus casas enterradas en la búsqueda de comida y agua dulce. Durante el día se esconden en las madrigueras y fosas escavadas en la tierra, donde se mantienen hasta que llegue la noche.

A pesar de que son más resistentes a la sal que los cangrejos de tierra, esta especie sigue siendo un cangrejo de agua dulce.

Como la mayoría de los cangrejos, esta especie es omnívora y se alimenta principalmente de plantas, pequeños invertebrados, carroña animal y desechos orgánicos.

Los científicos estiman la longevidad de esta especie en 3-4 años. Si bien otros organismos, sobre todo algunos de sus parientes más próximos, pueden vivir hasta 30 años, el cangrejo rojo americano se encuentra entre los organismos de vida menos larga pero resistentes.

Por qué este cangrejo es icónico

Los cangrejos rojos americanos tienen un significado especial para muchas personas, debido su color rojo, así como su presencia en grandes cantidades en comunidades a lo largo de América. Esta especie de cangrejo también se ha convertido en un importante simbolismo de los pueblos nativos del sur de los Estados Unidos, que los consideran un don sagrado y representan la fuerza y la sabiduría.

Además de los aspectos simbólicos, este crustáceo también se aprecia como un animal hermoso y espectacular, uno de los cuales es un importante recurso en la vida silvestre. Esta especie también se ha vuelto popular en la industria de acuario debido a su placa de carácter distintivo.

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