ESCARABAJO VOLADOR: características, dieta, hábitat e importancia

El ciervo volador, también conocido como lucano ciervo, es un escarabajo de la familia Lucanidae del orden Coleoptera. Este animal es una de las especies más comunes y reconocibles del orden. También se le conoce como escarabajo ciervo.

Perteneciente al género Lucanus, el ciervo volador es una especie de escarabajo caracterizada por su impresionante tamaño, sus formidables cuernos y sus antenas de gran longitud. Esta especie de escarabajo vive en los bosques y es originario de Europa continental y el norte de África. Se le puede encontrar desde España hasta Rusia y ha sido mencionado en la literatura científica y en la mitología.

Características físicas del escarabajo volador

  • Su rasgo más destacado es su enorme tamaño:
    • Mide de 45 a 80 milímetros de longitud en el escarabajo macho y de 33 a 50 milímetros en la hembra.
  • También se distinguen por sus grandes cuernos, antenas alargadas y cuerpo de color negro brillante.
  • Tienen élitros gruesos (alas anteriores) y una cabeza marrón oscuro.

A pesar de su impresionante tamaño, el ciervo volador rara vez emite sonidos. En su lugar, se comunica con sus antenas. Las usa para localizar la presencia de otros escarabajos en su hábitat y para liberar ciertas feromonas que atraen a las parejas. Además, sus antenas le ayudan a detectar fuentes de alimentos y obstáculos.

Dieta y reproducción del ciervo volador

Principalmente está activo durante la noche y pasa el día durmiendo en grietas o bajo ramas. Es omnívoro, se alimenta de la corteza de los árboles, larvas, ramitas, frutos y carroña.

Las hembras ponen huevos en el suelo, y al eclosionar, las larvas se alimentan de madera en descomposición. Las larvas se transforman en pupas bajo tierra y, tras unos meses, emergen como adultos completamente desarrollados.

Simbología

El ciervo volador ha inspirado muchos mitos y leyendas a lo largo de su área de distribución nativa. En España, es símbolo de buena suerte, y se dice que sus cuernos de ciervo protegen de los espíritus malignos. Además, esta especie de escarabajo se utilizaba como símbolo de fuerza, valor y protección en muchas culturas antiguas.

Impacto ecológico del ciervo volador

Es una especie importante para la conservación de los bosques del mundo.

  • Como descomponedores, desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la salud y la composición de los ecosistemas forestales.
  • Desgraciadamente, debido a la destrucción continuada de su hábitat y a la recolección ilegal, estas poderosas criaturas se están haciendo cada vez más raras.

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