FAUNA de la SELVA del CONGO: especies únicas y exóticas

La selva del Congo es conocida por ser uno de los ecosistemas más ricos y diversos del mundo. Alberga una multitud de especies animales, desde primates a reptiles, y es una verdadera joya de la naturaleza. Algunos de estos animales extraordinarios, como el okapi, se han convertido en iconos de la región.

Ubicación y características de la selva del Congo

La selva del Congo se extiende por una superficie de más de 3 millones de kilómetros cuadrados en el África central. Su exuberante vegetación incluye 10.000 especies de plantas tropicales, de las cuales 600 se consideran endémicas. Debido a sus elevados niveles de biodiversidad y a la presencia de especies amenazadas, la selva del Congo se considera una prioridad mundial para su conservación.

Animales únicos de la selva del Congo

La selva del Congo alberga 400 especies de mamíferos, 1.000 especies de aves y más de 700 especies de peces. Entre sus habitantes más emblemáticos se encuentran los gorilas, los chimpancés y los elefantes de bosque. Pero esta región también alberga algunas de las especies más raras del mundo, como el okapi, un mamífero parecido a un asno que ha sido clasificado como críticamente amenazado.

Okapi

Es la única especie viva de su género y es autóctono sólo de la selva del Congo. Es un animal único y, a pesar de sus rayas parecidas a las de la cebra, está más emparentado con la jirafa que con la cebra. El okapi es una criatura tímida y esquiva, y su población está gravemente amenazada por la caza furtiva y la pérdida de hábitat.

Elefantes del bosque

La selva del Congo también alberga una población de elefantes del bosque amenazados. Estos animales se encuentran entre las mayores de los vertebrados terrestres, con un peso de hasta 8 toneladas y una longitud de hasta 10 metros. Desde hace mucho tiempo son el objetivo de los cazadores furtivos, y su población está disminuyendo a un ritmo alarmante.

Aves rapaces

La selva del Congo es un paraíso para los observadores de aves, ya que alberga más de 1.000 especies de aves, muchas de ellas endémicas de esta región. Algunas de sus más impresionantes habitantes emplumados son el águila coronada, el águila marcial y el milano de doble diente, entre muchos otros.

Áreas protegidas de la selva del Congo

Afortunadamente, el gobierno congoleño ha reconocido la importancia de proteger la biodiversidad de la región, y ha establecido varias áreas protegidas. Una de las más notables es el Parque Nacional de Virunga, que alberga miles de especies de flora y fauna, incluidos los gorilas de montaña y los okapis.

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