GARRAPATAS: características, ciclo de vida, peligros y cómo evitarlos

Las garrapatas que pertenecen al filo de los artrópodos. Son insectos con diez patas, con un cuerpo aplanado y una cabeza ligeramente abombada y un par de pinzas para agarrarse al cuerpo del animal. Estas pinzas son visibles a simple vista, pero el cuerpo aplanado de la garrapata se hace invisible fácilmente. Estas garrapatas pueden ser de colores desde marrones hasta grises.

Estos insectos son parásitos que se alimentan de animales, principalmente de los animales domésticos. Son muy comunes en el medio natural y pueden transmitir enfermedades a los animales infectados. Esta guía ofrece información y consejos sobre el hábitat, su ciclo de vida, peligros y cómo prevenirlos.

Hábitat de las garrapatas

La mayoría de las garrapatas suelen vivir en bosques y campos. Como se ha comentado anteriormente, estos animales pueden transmitir enfermedades, como la enfermedad de Lyme o la disminución de la producción de leche en los animales de granja. Por lo tanto, es importante mantener unos buenos hábitos de limpieza en la casa, así como chequear la presencia de garrapatas regularmente.

Aunque se encuentran en casi todos los continentes, son extremadamente comunes en América del Norte y Europa. Con los vuelos aéreos, incluso hay algunos que han llegado a otros continentes. Estas plagas parecen aumentar durante los periodos cálidos y secos, y se encuentran a menudo en regiones con altos niveles de humedad.

Tamaño de las garrapatas

  • Las garrapatas adultas alcanzan un tamaño de entre tres a cuatro milímetros.
  • Esto puede resultar un tamaño difícil de detectar para las personas, pero hay medidas que se pueden tomar para estar alerta.
  • Por ejemplo, la mayoría de los animales de granja deben ser inspeccionados diariamente para ver si hay garrapatas presentes.

Dieta de las garrapatas

Estos animales se alimentan de la sangre de otros animales, como las mascotas y los animales domésticos.

Dispersión y ciclo de vida de las garrapatas

Estos insectos suelen propagarse a través del transporte de humanos y animales.

  • En muchos casos, un huésped portadora transporta estos insectos aunque no puedan verse.
  • Esto se debe a que las garrapatas pasan por un ciclo de vida que consta de cuatro etapas: huevo, larva, ninfa y adulto.
  • Durante este ciclo, pueden transmitir enfermedades peligrosas tanto a humanos como a animales.

A lo largo de su vida, una garrapata pasa por varias fases evolutivas, en concreto las de huevo, larva, ninfa (o varios estadios ninfales en el caso de los argásidos) y adulto, que vive entre 6 y 18 meses. Cada fase del ciclo de vida requiere distintos niveles de alimentación, clima y huéspedes para sobrevivir.

Peligros y cómo prevenir las garrapatas

Como se ha dicho anteriormente, estos animales son portadores de enfermedades infecciosas graves, como la enfermedad de Lyme, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, el virus de la fiebre dengue y la malaria.

  • Estas enfermedades pueden ser transmitidas por la picadura de garrapatas o el contacto con la sangre de estos parásitos.
  • Por esta razón, es importante tomar precauciones para evitar la proliferación de garrapatas en los huertos, los campos y los jardines.

Para revertir la propagación de las garrapatas, es importante que los propietarios de animales de granja realicen inspecciones periódicas a sus mascotas y ganado.

  • Esto ayudará a detectar y eliminar garrapatas antes de que puedan transmitir enfermedades.
  • Además, los propietarios de animales deben asegurarse de que sus animales reciban medicamentos contra los parásitos regularmente.

En cuanto a la prevención humana, es importante usar ropa adecuada durante los paseos en el bosque y los parques.

  • Esta ropa debe ser de colores claros para permitir una fácil identificación de las garrapatas y a poder ser la ropa; pantalón largo y manga larga.
  • También es recomendable el uso de repelentes contra las garrapatas para disuadir su picadura.

También es recomendable evitar áreas infestadas de garrapatas.

  • Estas áreas se caracterizan por las densas ramas de los árboles, el follaje seco y desvanecido y los árboles achaparrados.
  • Como alternativa, hay que elegir zonas abiertas con grandes vacíos de luz natural.
  • Esto ayudará a disminuir la posibilidad de encontrar estos insectos en los paseos al aire libre.

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