GATO PATINEGRO: características, hábitat y curiosidades

El gato patinegro, científicamente conocido como Felis nigripes, es una especie de gato salvaje que puede encontrarse en las regiones meridionales de África. Esta especie única es conocida por su pequeño tamaño, pelaje manchado y patas negras. En este artículo, exploraremos las características, el hábitat y las curiosidades de esta fascinante especie felina.

Características del gato patinegro

El gato patinegro, gato de pies negros o gato de patas negras es un gato salvaje de pequeño tamaño. Estas son sus principales características físicas:

  • Pesa de media entre 2 y 3,5 kilogramos (4,4-7,7 libras) y tiene una longitud entre la cabeza y el cuerpo que oscila entre 36 y 52 centímetros (14,2-20,5 pulgadas). 
  • Su cola mide aproximadamente de 19 a 24 centímetros. 
  • Su tamaño le ayuda para ser un ágil y rápido depredador de pequeños mamíferos.
  • Pelaje: está cubierto de manchas oscuras y bandas de colores claros.
    • Tiene una mancha negra en la parte posterior de la oreja que destaca sobre su pelaje facial general de color gris claro. 
    • Tiene las patas de color negro (de ahí su nombre).
    • Sus rasgos faciales se caracterizan por unos ojos grandes y una mandíbula puntiaguda. 

Dieta

El gato patinegro es un depredador oportunista que se alimenta de una gran variedad de pequeños mamíferos, aves e insectos. Su dieta suele incluir roedores, aves, lagartos e insectos como termitas y escorpiones. Como se ha comentado anteriormente, es un hábil cazador y puede capturar hasta 10 presas por noche. Caza principalmente de noche y utiliza el sigilo y la velocidad como principales estrategias de caza. 

Hábitat del gato de patas negras

Se sabe que este felino vive en diversos hábitats, como campos de arena, praderas, matorrales y campos espinosos abiertos. Esta especie prefiere las zonas secas y suele encontrarse en las regiones semidesérticas, desérticas y de matorrales del sur de África. 

El gato petinegro está bien adaptado a los entornos cálidos y áridos, y pasa la mayor parte del tiempo en el suelo, excavando o escondiéndose en la vegetación.

Generalmente es un animal solitario y puede ocupar un área que abarca entre 17 km y 23 km (10,5-14,3 millas) de diámetro. Marca su territorio con el olor y rascando el suelo con las patas traseras. El territorio de un gato de patas negras suele solaparse con los territorios de otros individuos de la misma especie. 

Curiosidades del gato patinegro

  • Este mamífero es uno de los felinos salvajes más pequeños de África
  • Se considera el depredador más eficaz de todos los félidos. Se cree que su tasa de éxito en la caza oscila entre el 60% y el 70%, una de las más altas de todos los depredadores conocidos.
  • A pesar de su pequeño tamaño, es un animal agresivo y territorial. 
  • Se sabe que es solitario y muy territorial, y que defenderá activamente su territorio de todos los intrusos. 
  • Es uno de los pocos gatos salvajes que han atacado y matado a seres humanos, y se considera uno de los animales más peligrosos de su especie en África. 
  • Actualmente se encuentra en peligro de extinción debido a una serie de amenazas que afectan su hábitat y población.
  • Debido a estas amenazas, se han implementado medidas de conservación para proteger a este felino, incluyendo la creación de áreas protegidas, la educación pública sobre la importancia de su conservación y la investigación para comprender mejor sus necesidades y comportamiento.

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