GUANACO y VICUÑA: ¿en qué se diferencian?

El guanaco y la vicuña son dos miembros de la familia de los camélidos sudamericanos. De hecho, son los dos únicos miembros de esta familia que viven en estado salvaje. Son conocidos por sus hermosos pelajes, y también son dos de las especies que mejor simbolizan el espíritu y la cultura de los Andes. Pero, ¿cuál es la diferencia entre estos dos camélidos?

Características físicas del guanaco y de la vicuña

  • El guanaco, siendo el más grande de los dos:
    • Destaca por alcanzar una altura de hasta 2 metros (6 pies) y un peso que oscila entre los 90 y los 200 kilos.
    • Su pelaje marrón ceniza es distintivo, especialmente en su cuello largo y grueso, que suele ser blanco cuando se le observa de perfil.
  • En contraste, la vicuña es más pequeña y elegante, con un pelaje más fino.
    • Este pelaje generalmente es de color marrón-beige.

Hábitat del guanaco y de la vicuña

  • El guanaco prefiere habitar en entornos áridos o semiáridos en el altiplano andino septentrional.
  • En cambio, la vicuña, a pesar de su menor tamaño, es la más resistente y puede vivir a grandes alturas: generalmente vive en altitudes de entre 3.000 y 5.500 metros sobre el nivel del mar, superando en ocasiones estas altitudes.
    • Su hogar se encuentra en el frío páramo andino y en las praderas de puna, donde las temperaturas pueden descender hasta por debajo de los 0 °C.

Comportamiento y conservación del guanaco y de la vicuña

Otra distinción significativa radica en el comportamiento social y la población.

  • El guanaco exhibe una conducta gregaria bien desarrollada, formando poblaciones numerosas.
  • En contraste, la vicuña es más solitaria y su población se ha visto reducida debido a la caza furtiva, pérdida de hábitat y enfermedades.
    • De hecho, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN incluyó a la vicuña en la categoría de «Preocupación Menor»; aunque, afortunadamente, gracias a los recientes esfuerzos por protegerla, la población de vicuñas se está recuperando lentamente.

Usos y valor económico del guanaco y de la vicuña

Ambas especies han desempeñado roles importantes en las comunidades locales a lo largo de la historia.

  • El guanaco ha sido utilizado por su piel resistente y lana en la confección de diversas prendas y accesorios.
  • En cambio, la lana de la vicuña, una de las fibras más suaves y caras del mundo, es apreciada en la creación de ropa de alta gama debido a su calidad superior.

Conclusión

A pesar de sus similitudes físicas, el guanaco y la vicuña presentan diferencias notables en diversos aspectos, como su apariencia, hábitat, comportamiento y estado de conservación. Si quieres conocer las diferencias entre sus parientes llamas y alpacas, entra en este artículo para descubrirlas.

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