MEDUSAS: características, dieta, hábitat y curiosidades

Las medusas son unos de los organismos más antiguos que habitan el planeta Tierra, donde llevan presentes más de 500 millones de años. Pertenecen al filo de cnidarios y forman parte de la subfamilia Medusozoa. Desde sus brillantes colores hasta sus singulares hábitos de caza, estos animales desempeñan un papel importante en los ecosistemas acuáticos. En este artículo, hablaremos de algunas características, hábitats y curiosidades de las medusas.

Características de las medusas

Las medusas son animales acuáticas de diversos tamaños y formas.

  • No tienen cerebro, esqueleto ni corazón, y su cuerpo está formado por un 96% de agua.
  • Se caracteriza por ser gelatinoso y en forma de campana, con lo que se denomina un «manubrio tubular» que cuelga.
  • Encima de la campana, tienen tentáculos que contienen células venenosas para capturar presas.

¿Qué comen las medusas?

Principalmente se alimentan principalmente de plancton, que incluye pequeños peces, plantas microscópicas y otras criaturas presentes en el agua.

Se alimentan atrapando a sus presas con los tentáculos, utilizando sus células venenosas para capturar el alimento y llevárselo a la boca.

Hábitat y distribución de las medusas

Las medusas son uno de los animales más extendidos del mundo, presentes en casi todos los hábitats marinos.

  • Se encuentran en océanos, mares e incluso en algunos entornos de agua dulce, como ríos y lagos.
  • Es posible encontrar a estos animales en aguas tropicales, templadas y polares.
  • Las medusas Chrysaora fuscescens se han encontrado a profundidades de hasta 200 metros, mientras que otras especies viven en aguas poco profundas de 1 a 2 metros.

Curiosidades sobre las medusas

Las medusas son capaces de sobrevivir en una amplia gama de hábitats acuáticos. Sin embargo, aún tienen algunas adaptaciones asombrosas que les ayudan a sobrevivir en la naturaleza.

  • Por ejemplo, algunas especies tienen un mecanismo de defensa especial que incluye una pegajosa «red» de tentáculos capaces de capturar y atrapar presas.

Otro dato interesante sobre las medusas es que tienen la capacidad de regenerar el tejido perdido.

  • Esto significa que pueden regenerar partes de sus cuerpos si están heridos o dañados.
  • Se trata de un medio increíblemente eficaz para que sobrevivan en entornos adversos.

Por último, estos cnidarios carecen de locomoción, es decir, no tienen la capacidad de moverse.

  • En su lugar, dependen de las corrientes oceánicas para desplazarse de un lugar a otro.
  • Esto las hace dependientes del entorno en que viven y de los elementos naturales que les permiten moverse.

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