MORSA: características, hábitat, especies y curiosidades

La morsa (Odobenus rosmarus) pertenece a la superfamilia de los pinnípedos y se destaca por su gran tamaño y sus distintivas características físicas. Es una de las especies de foca más grandes, siendo los machos significativamente más grandes que las hembras. En este artículo, nos adentraremos en el mundo de la morsa.

FILOChordata
CLASEMammalia
ORDENCarnivora
SUPERFAMILIAPinnipedia
FAMILIAOdobenidae

Características de la morsa

Una de las características más llamativas de este mamífero marino son sus largos colmillos.

  • Tamaño de la morsa:
    • Los machos adultos pueden alcanzar longitudes de hasta 3.6 metros (12 pies) y pesar alrededor de 1,700 kilos (3,700 libras).
    • Las hembras son un poco más pequeñas, con longitudes de hasta 3 metros (10 pies) y un peso de alrededor de 1,300 kilos (2,900 libras).
  • Los colmillos alargados pueden alcanzar hasta un metro de longitud y se utilizan principalmente con diversos propósitos, como defenderse de depredadores, establecer dominancia y ayudar a trepar sobre las capas de hielo.
  • Además, la morsa posee una gruesa capa de grasa que no solo proporciona aislamiento, sino que también actúa como reserva de energía.
    • Esta grasa le permite a la morsa prosperar en las frías aguas del Ártico y resistir largos periodos sin comida.

Hábitat y distribución de la morsa

La morsa habita principalmente en aguas árticas, incluyendo el océano Ártico y partes del océano Atlántico y Pacífico Norte. Comúnmente se encuentran alrededor de Alaska, Canadá, Groenlandia y Rusia. Estos mamíferos marinos prefieren áreas de plataforma poco profundas donde pueden acceder fácilmente a sus principales fuentes de alimento.

Las morsas pasan una parte significativa de su vida en el agua, pero dependen del hielo marino y las áreas costeras para diferentes actividades como descansar, reproducirse y mudar. El hielo marino sirve como plataforma para dar a luz, amamantar a sus crías y evitar depredadores.

Sin embargo, debido al cambio climático y al declive del hielo marino, las morsas enfrentan desafíos cada vez mayores a medida que su hábitat preferido se fragmenta más. Esto ha llevado a cambios en su comportamiento y patrones migratorios.

Subespecies de la morsa

Morsa del Atlántico (Odobenus rosmarus rosmarus)

  • Esta especie se encuentra en el Atlántico Norte, especialmente en las regiones árticas que rodean el océano Atlántico.

Morsa del Pacífico (Odobenus rosmarus divergens)

  • Esta especie se encuentra en el océano Pacífico, en las regiones árticas que rodean el océano Pacífico, desde Alaska hasta el este de Rusia.

Estas dos especies de morsas son similares en apariencia y comportamiento, pero tienen algunas diferencias genéticas y de hábitat.

Datos curiosos sobre las morsas

1. Comportamiento social

Las morsas son animales altamente sociales y a menudo se reúnen en grandes grupos conocidos como «asentamientos» o «manadas». Estas reuniones pueden estar compuestas por cientos e incluso miles de individuos. Los asentamientos cumplen múltiples propósitos, como descansar, reproducirse y socializar.

2. Vocalizaciones

Las morsas son conocidas por su amplio rango de vocalizaciones. Producen diversos sonidos, incluyendo llamadas como campanas, silbidos, chasquidos y gruñidos. Estas vocalizaciones desempeñan un papel crucial en la comunicación, especialmente durante la temporada de apareamiento y al establecer dominancia.

3. Hábitos alimentarios

Como alimentadores oportunistas, las morsas consumen principalmente invertebrados bentónicos como almejas, caracoles, camarones y otros organismos marinos que se encuentran en el fondo del océano. Para localizar a sus presas, las morsas utilizan sus sensibles bigotes, que les ayudan a sentir y detectar movimientos en el agua.

4. Adaptaciones para la supervivencia

Las morsas han desarrollado varias adaptaciones para prosperar en su duro entorno ártico. Su gruesa grasa proporciona aislamiento contra el frío, mientras que sus grandes aletas les permiten propulsarse eficientemente a través del agua. Además, sus colmillos cumplen múltiples propósitos, como se mencionó anteriormente.

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