PULPO GIGANTE: qué es, características, hábitat y curiosidades

¿Quieres descubrir más sobre el pulpo gigante? No busques más, porque en este artículo hablaremos de sus características, hábitat y algunas curiosidades interesantes sobre este increíble animal marino. 

¿Qué es un pulpo gigante?

Es una de las especies de pulpos más grandes del mundo. Pertenece a la familia de los moluscos cefalópodos y se conoce científicamente como Enteroctopus dofleini. También se le conoce comúnmente como el pulpo gigante del Pacífico Norte.

  • Este animal marino puede pesar hasta 35 kilos y medir hasta 8,7 metros de longitud, lo que lo convierte en uno de los invertebrados más grandes del planeta. 

¿Cómo son los pulpos gigantes?

Tiene un aspecto peculiar e interesante.

  • Su cuerpo es simétrico bilateramente y su cabeza está suspendida en el aire.
  • Tiene ocho brazos, cada uno de ellos compuesto por tres secciones, y también tiene una boca en forma de pico y un par de ojos grandes y fuertes.
    • Los brazos están revestidos de ventosas circulares, que le permiten agarrar, saborear y sentir los objetos de su entorno.
  • Estos moluscos presentan una gran variedad de colores y matices.
    • Pueden ser rojizos, anaranjados, blancos, amarillos, marrones, verdes o grises. 

¿Dónde podemos encontrarlos?

Los pulpos gigantes son originarios del océano Pacífico Norte, desde la costa este de Asia hasta la costa oeste de América del Norte.

Prefieren las aguas frías y costeras, donde pueden encontrar abundante comida y refugio. Viven en aguas poco profundas, normalmente a profundidades de entre 40 y 500 metros.

Suelen esconderse en grietas, agujeros, cuevas y hendiduras del fondo marino. 

¿Qué comen los pulpos gigantes?

Este cefalópodo es un animal carnívoro, es decir, se alimenta de otros animales.

  • Se alimentan de diversas especies marinas, como peces pequeños, crustáceos, moluscos y otros invertebrados.
  • Tienen una estrategia de caza en la que se ocultan en un lugar apartado y esperan a que pase una presa.
  • Cuando el animal se acerca lo suficiente, lanzan sus largos brazos y la atrapan rápidamente.
  • Los pulpos gigantes también son expertos en imitar los movimientos y colores del lecho marino para evadir a sus presas. 

Algunas curiosidades sobre los pulpos gigantes

Son criaturas increíblemente inteligentes, de hecho, se consideran los invertebrados más inteligentes del mundo.

  • Demuestran increíbles capacidades para resolver problemas, así como memoria y capacidad de aprendizaje.
  • Son capaces de reconocer patrones, objetos y otros animales, aprender de sus experiencias y manipular objetos.
  • En cautividad, se les ha visto abrir tarros, resolver laberintos e incluso aprender a identificar a sus guardianes.

Otro hecho interesante sobre estos moluscos es que pueden cambiar de color y textura a voluntad, gracias a unas células especializadas de su piel llamadas cromatóforos.

  • Esto permite a los animales camuflarse y esconderse de los depredadores, así como comunicarse con otros miembros de su especie.

Los pulpos gigantes también son conocidos por su aguda habilidad cazadora.

  • Son especialmente buenos atrapando y devorando presas mucho mayores que ellos mismos.
  • También pueden lanzar fuertes y rápidos golpes con los brazos y disparar chorros de agua a sus presas para aturdirlas. 

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