TERAPIA CON ANIMALES: beneficios y tipos de técnicas

Los animales siempre han tenido un profundo impacto en los humanos. Nos dan compañía, apoyo emocional y un sentido de propósito. Pero ¿sabías que los animales también pueden ser utilizados en terapia para mejorar la calidad de vida de las personas? Las actividades asistidas por animales han ganado popularidad como una forma efectiva de terapia para personas con diversas condiciones físicas y mentales.

Beneficios de las actividades asistidas por animales

Las actividades asistidas por animales involucran interacciones entre animales especialmente entrenados e individuos o grupos, bajo la guía de un terapeuta profesional. Estas actividades tienen como objetivo mejorar el funcionamiento físico, social, emocional y cognitivo. Estas terapias se pueden realizar en diferentes entornos, incluyendo hospitales, hogares de ancianos, escuelas o centros de rehabilitación.

La investigación ha demostrado que las actividades asistidas por animales pueden tener numerosos beneficios para las personas que enfrentan diferentes desafíos.

1. Beneficios físicos

Participar en actividades asistidas por animales puede tener efectos físicos positivos.

  • Interactuar con ellos puede estimular el movimiento físico y el ejercicio.
  • Los pacientes que se están recuperando de cirugías o lesiones pueden ganar fuerza y mejorar habilidades motoras a través de actividades como pasear a un perro o cuidar a un caballo.
  • La presencia de animales también puede reducir la presión arterial y los niveles de estrés, lo que conduce a un sistema cardiovascular más saludable.

2. Beneficios emocionales y psicológicos

Los animales tienen una capacidad única para conectarse emocionalmente con los humanos.

  • Su naturaleza no juzgadora y su amor incondicional pueden brindar un gran consuelo a las personas que luchan contra la depresión, la ansiedad o la soledad.
  • Se ha descubierto que la terapia con animales reduce los síntomas del estrés y mejora el bienestar emocional general.
  • El simple acto de acariciar a un perro o abrazar a un gato puede liberar hormonas que mejoran el estado de ánimo, como la serotonina y la oxitocina.

3. Beneficios sociales

La soledad y el aislamiento social pueden tener consecuencias graves para la salud mental y la calidad de vida en general.

  • Realizar distintas actividades con animales brinda oportunidades para que las personas interactúen se relacionen los animales y otras personas en un entorno seguro y no amenazante.
  • A través de estas interacciones, los participantes pueden desarrollar habilidades sociales, mejorar la comunicación y establecer nuevas conexiones.

4. Beneficios cognitivos

Las terapias asistidas por animales también pueden tener beneficios cognitivos.

  • La interacción con ellos puede mejorar el enfoque, la atención y la concentración.
  • Las personas con trastornos cognitivos como el Alzheimer pueden conseguir una mejor memoria y función cognitiva a través de varias actividades que involucren a los animales.
  • Su presencia también puede estimular la curiosidad y fomentar las ganas de explorar.

Tipos de terapia con animales

1. Terapia con mascotas

La terapia con mascotas implica interacciones con animales especialmente entrenados, típicamente perros. Estos animales visitan diferentes establecimientos, incluyendo hospitales y hogares de ancianos, brindando consuelo y compañía a los pacientes y residentes.

2. Terapia con caballos

Otra terapia muy habitual e interesante es la terapia con caballos. Actividades como montar a caballo, o acicalar y alimentar a estos animales pueden promover mejoras físicas, emocionales y cognitivas en personas con discapacidades o diversas condiciones de salud mental.

3. Terapia asistida por delfines

Esta terapia implica interacciones con delfines en un entorno controlado. La naturaleza suave de los delfines y su curiosidad natural pueden ayudar a las personas con discapacidades físicas o condiciones como el autismo a mejorar sus habilidades motoras, habilidades de comunicación e integración sensorial.

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