TUÁTARA: características, hábitat y curiosidades

El tuátara, un reptil de aspecto extraordinario, se encuentra exclusivamente en Nueva Zelanda. En contraste con las innumerables especies de reptiles que se encuentran en todo el mundo, los tuátaras pertenecen a un orden verdaderamente único: los Rincocefalios. La característica distintiva de este orden es que son las únicas especies supervivientes de un grupo arcaico que prosperó hace 200 millones de años, un periodo que antecede a los registros fósiles. En este artículo hablaremos del mundo del tuátara, examinando sus principales características, tamaño, hábitat y curiosidades.

Características principales del tuátara

Es claramente distinguible por una serie de características que contrastan con otras especies de reptiles:

  • Presume de un ojo parietal visible entre dos escamas temporales.
  • Placas alimenticias opacas sin dientes que complementan a la perfección sus dos filas de picos dentados y largos.
  • Un cuerpo alargado de color grisáceo o parduzco.
  • Uñas especializadas en las patas delanteras y traseras diseñadas especialmente para desplazarse por terrenos rocosos.
  • Una larga cola musculosa para un vigoroso equilibrio.
  • Seis arcos en hilera que van desde el cuello hasta la espalda definen una zona de crestas característica que parece dar a los tuataras una especie de aspecto acorazado.

Tamaño del tuátara

  • Es un reptil relativamente pequeño, ya que un adulto suele medir no más de 80 cm.
  • Peso: rara vez supera el kilo.

Comportamiento del tuátara

  • Son conocidos por ayudar en una técnica de caza relativamente compleja:
    • Sus cuerpos alargados y uñas especializadas les ayudan a moverse por su hábitat de Nueva Zelanda con agilidad para capturar rápidamente a sus presas, que suelen ser gusanos, pequeños insectos y artrópodos.

Hábitat del tuátara

Los tuataras suelen habitar en zonas montañosas de Nueva Zelanda, a menudo con terrenos rocosos. Prefieren estas regiones por la abundancia de madrigueras rocosas que pueden ofrecerles protección frente a las presas y a las duras condiciones meteorológicas.

Como son animales nocturnos, es mucho menos probable que sean cazados fuera de sus madrigueras por depredadores naturales si viven en zonas pobladas. Las zonas de bosque denso, abundantes en toda Nueva Zelanda, también son favorables para estos animales, ya que este tipo de hábitats les ofrecen abundantes recursos naturales que pueden explotar para alimentarse y sobrevivir.

Curiosidades sobre el tuátara

  • Tiene la cualidad de una docilidad moderada en presencia de los humanos, pero no hay que confiarse y hay que tener cuidado, ya que siguen siendo animales salvajes y pueden reaccionar con agresividad en ciertas circunstancias.
  • La especie también es conocida por su impresionante capacidad de adaptación y de prolongación de la vida; algunos tuataras pueden alcanzar una increíble edad de 100 años.
  • Además, este reptil es un gran activo para la naturaleza, ya que proporciona una variedad de servicios medioambientales, concretamente al ayudar a controlar las poblaciones de algunas especies de insectos cuyos números pueden tener consecuencias negativas para el ecosistema, como la trágica deforestación de la zona.

Estado de conservación del tuátara

Este animal es uno de los reptiles más protegidos de Nueva Zelanda, debido a su adaptación evolutiva y su valor ecológico. La caza, captura, maltrato o cualquier otra actividad perjudicial están estrictamente prohibidos, y cualquier persona que desee saber más sobre el animal necesita un permiso especial de las autoridades medioambientales locales.

La población de tuátara está aumentando lentamente debido a los mayores esfuerzos de conservación, y algunas organizaciones de protección de invertebrados y vertebrados locales han establecido programas de preservación exclusivamente centrados en la supervivencia de este animal.

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